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Harley-Davidson célèbre le 50e anniversaire de la XR-750

Photo : Harley Davidson




 
La machine de course la plus réussie de tous les temps

Stuntbike pour Evel Knievel et pièce d’exposition au musée Guggenheim

Le moteur du successeur est basé sur le moteur de la rue XG 750


C’est une enfant de la fin des années 60 et sa naissance en 1970 est due au fait que l’ama (American Motorcyclist Association) a modifié le règlement de la piste flottante. Les nouvelles directives ne laissaient plus aucune chance aux moteurs à commande latérale, comme Harley-Davidson les utilisait avec succès jusqu’à présent dans ses KR-Racern. Il a fallu un moteur OHV des années 750 - et le directeur de course de Harley, Dick O’Brien, l’a construit avec son équipe sur la base du V-Twin utilisé dans la machine de course Sportster XLR. Avec le nouveau tracker plat, le moteur a trouvé place dans un cadre KR-Racing modifié, affiné avec une fourchette ceriani et des jambes de ressort girling et couronné par un réservoir en fibre de verre et un tablier de course dans la couleur de course Jet Fire Orange de Harley. Les roues à rayons 4x19 ont été tirées sur les roues à rayons légers et les 2,8 litres d’huile de moteur circulaient grâce à un circuit optimisé. La machine pesait à peine 134 kilos et c’était une dame vraiment fougueuse: un quart de tour de la poignée de gaz suffisait pour ouvrir complètement son clapet de gaz. 200 unités ont été fabriquées pour se conformer au règlement de l’AMA. 3 200 dollars américains, un pilote de course a dû mettre sur le comptoir pour un exemplaire - les freins ne sont pas inclus, parce que dans la piste plate, il n’en faut qu’une seule, et les équipes pouvaient les équiper à l’arrière selon une préférence personnelle.

Deux ans plus tard, le XR-750 a été perfectionné: en 1972, les cylindres et les têtes en alliage léger ont permis une compression supérieure et ont permis de faire face avec succès aux problèmes thermiques des versions en fonte utilisées jusqu’ici. Les ingénieurs ont retourné le cylindre arrière, de sorte que deux carburateurs de 36 équipés de filtres à air puissants ont trouvé place à droite et un échappement relevé à gauche. Le vilebrequin, les bavures, les pistons et les soupapes ont été reconstruits sur un rapport de forage/hub modifié. Plus de puissance et de fermeté sans faille étaient la récompense de l’effort et au plus tard maintenant, d’autres équipes ont pu emballer, car le XR-750 s’apprêtait à dominer la piste plate. Entre 1972 et 2008, elle a décidé - toujours optimisée - 29 des 37 championnats ama Grand National pour elle-même, et sur son compte, il y a plus de victoires de course que n’importe quelle autre moto dans l’histoire de l’AMA, ce qui lui a varonné le titre de « machine de course la plus réussie de tous les temps ». Stuntman Evel Knievel a réalisé ses sauts les plus spectaculaires sur elle et le musée Guggenheim l’a fait l’un des bijoux de l’exposition The Art of the Motorcycle. Parmi ses produits dérivés autorisés sur route figurent la XR 1000, introduite en 1983, et la XR 1200, commercialisée en 2008.

Depuis le début des années 80, Harley-Davidson ne fabriquait plus que des moteurs au lieu de XR-750-Racebikes et assurait l’approvisionnement en pièces pour les équipes de course qui aimaient de toute façon réunir leurs trains d’atterrissage. À la fin des années 80, il n’y avait plus que des pièces au lieu des moteurs. Si vous possédez un peu plus de 500 vélos complets de Milwaukee, vous avez de la chance, car il vaut depuis longtemps plusieurs fois son prix d’origine.

Aujourd’hui encore, les machines de course XR-750 sont montées à plus de 100 cv sur les pistes américaines, Mais harley-Davidson a maintenant une princesse héritière du canon sportif classique: la XG 750R, dont le V2 60 degrés refroidi par liquide est basé sur le moteur révolutionnaire X des modèles Street, s’apprête à suivre les traces de son grand prédécesseur - un morceau fascinant de technique, mais malheureusement « for race usely » ! Si vous voulez connaître les Harleys adaptés à la route et aptes à l’homologation, passez chez le concessionnaire le plus proche. On le trouve sous www.Harley-Davidson.com.

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Photo : LEGO

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Photo : Harley Davidson (usine)

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Photos : Harley Davidson

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Photo : Harley-Davidson

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